Palmito: única palmera autóctona de la Península

El palmito (Chamaerops humilis) es la única palmera autóctona de la Península y una de las dos únicas especies endémicas del continente europeo, junto con la palmera datilera de Creta (Phoenix theophrasti).

Entre las numerosas especies de palmeras que actualmente podemos encontrar en diferentes parques, jardines o parajes naturales de la Península, el palmito destaca por ser la única que crece de forma natural. Según el érea geográfica, es también conocido como margalló, palmitera, palma menor o palmereta de secà, entre otras denominaciones locales. Se trata de una pequeña palmera de porte bajo, de muy lento crecimiento, la cual suele emerger en pequeños grupos que parecen formar un arbusto ramificado. Muy raramente alcanza los cuatro metros de altura. Posee unos pequeños dátiles, rojizos y negruzcos al madurar, que sirven de alimento para diferentes animales mamíferos, así como para tratar algunas dolencias, ya que tienen propiedades astringentes.

Palmito en el Cap d’Or (o Punta de Moraira, Alicante).

Se encuentra, sobre todo, en zonas de monte bajo cercanas a la costa mediterránea, y se extiende desde Andalucía hasta la costa de Italia. Es, en este clima cálido y seco, donde el palmito se desarrolla de forma óptima, pues resiste la sequía, así como suelos pobres y salinos. Es por ello que se emplea, con frecuencia, para la ornamentación de jardines, ya que requiere muy poco mantenimiento.

Palmito en la Vall de Laguar (Alicante).

La yema (o cogollo) de esta palmera enana es comestible y no es difícil ver, en diferentes supermercados, cogollos de palmito enlatados. Otras partes fibrosas de la planta se han utilizado, desde antaño, para la fabricación de escobas o cuerdas, entre otros productos, aunque esta práctica artesanal ha ido disminuyendo en las últimas décadas.

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Adán Agulló

Apasionado de la naturaleza y el patrimonio cultural. Técnico Superior en Sistemas de Telecomunicaciones e Informáticos. Autor de libros de viaje y senderismo; el último: «Paseos con historia por la costa de Alicante».

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