Racó de Sant Bonaventura: agua, chopos y geología

El Paraje Natural Municipal del Racó de Sant Bonaventura-Canalons, con más de 18 hectáreas, constituye un corredor natural entre los parques naturales de la Font Roja y Mariola.

A muy poca distancia del núcleo urbano de Alcoy (Alicante) encontramos este agradable Paraje Natural Municipal, atravesado por el modesto río Polop y poblado de grandes chopos y sauces. El lugar cuenta, además, con un área recreativa acondicionada con varias mesas de picnic. Desde este punto se puede realizar una sencilla excursión —hay cadenas en algunos tramos con pendiente— hasta los denominados Canalons, los cuales consisten en diferentes formaciones rocosas labradas por la fuerza erosiva del agua sobre la piedra calcárea. La longitud de la ruta es ligeramente superior a los 9 kilómetros, que se completan en unas 3 horas, según paradas.

El modo más sencillo de llegar al Racó consiste en estacionar en el barrio alcoyano de Batoy, desde donde parte la Vía Verde de Alcoy. Se trata del ferrocarril proyectado en el año 1926 —pero nunca acabado— para conectar la ciudad de Alcoy con Agost y, esta última población, con Alicante. Tan solo recorremos un pequeño tramo de la vía verde, ya que pasados dos túneles y, entre estos, el viaducto del río Barxell, descendemos a la derecha hacia un camino de tierra, sin llegar a cruzar el fotogénico Puente de las Siete Lunas, otro de los viaductos sobre los que, antaño, iban a discurrir las vías del ferrocarril Alcoy-Gandía.

Sant Bonaventura
Racó de Sant Bonaventura.

El camino hasta el área recreativa es bastante sencillo, pues es un camino ancho que, en todo momento, avanza en dirección opuesta al último puente mencionado. Las vistas hacia la izquierda las ocupan las frondosas carrascas del Parque Natural de la Font Roja, cuyo santuario también se observa fácilmente desde esta parte de la ruta. A la derecha, pero menos visible, se encuentra el Parque Natural de la sierra de Mariola. Y es que, en cierto modo, el entorno en el que estamos constituye un punto de intercambio, o conexión, entre ambos espacios protegidos. Aunque la naturaleza, en muchos casos, no entiende de fronteras administrativas.

Un antiguo molino harinero nos da la bienvenida justo a la entrada del área recreativa. Se trata de uno de los dos viejos molinos (el Molí de Baix y el Molí de Dalt) hidráulicos del paraje que, hasta hace apenas algunas décadas, aprovechaban la fuerza del agua del río Polop para mover su maquinaria y moler el grano. En la parte alta de la charca que observamos más adelante, junto a una senda escalonada y con barandilla, se encuentra la diminuta presa que retenía las aguas del citado río para canalizarlas hacia la pequeña acequia que, posteriormente, las derivaba a sendos molinos. Vestigios de otra época.

Puente de las Siete Lunas
Puente de las Siete Lunas (Vía Verde de Alcoy).

La ruta hacia els Canalons requiere retroceder unos metros, pero sin salir del área recreativa. Si accedimos a esta por uno de sus laterales, salimos ahora por el opuesto para ascender por un camino y, un poco más adelante, seguir por una senda que discurre paralela al río. Superamos algunos tramos con pozas en los que hay instaladas cadenas, a modo de pasamanos. Incluso alguno de estos tramos intimida, si no se conoce, por su nombre: Paso de la Muerte. En realidad no tiene más complicación que la de no resbalar, pues en suelo seco y prestando atención a nuestras pisadas, se supera pronto.

Tras llegar a una cueva, o abrigo, regresamos por el mismo camino hasta el área recreativa y, desde esta, continuamos por una senda que sigue el curso del río Polop —en nuestro caso lo encontramos seco—. Más adelante pasamos bajo el Puente de las Siete Lunas, área recreativa de la Font del Quinzet (donde se juntan los ríos Polop y Barxell) y, desde esta, salimos a la Vía Verde de Alcoy, la cual nos conduce al barrio de Batoy, donde termina esta sencilla ruta tan popular entre los alcoyanos.

 

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Adán Agulló

Apasionado de la naturaleza y el patrimonio cultural. Técnico Superior en Sistemas de Telecomunicaciones e Informáticos. Autor de libros de viaje y senderismo; el último: «Paseos con historia por la costa de Alicante».

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