El longevo y necesario pantano de Tibi

Desde hace más de 400 años, la robusta presa de Tibi retiene las aguas del río Monnegre, tan necesarias para la huerta de Alicante.

Con 46 metros de altura, la secular presa del pantano (o embalse) de Tibi fue una de las más importantes de Europa en la época de su construcción, es decir, durante el siglo XVI y los inmediatamente posteriores. La presa, de gravedad y en forma de arco, fue erigida entre los años 1580 y 1594, en una estrecha cerrada del río Monnegre, de tan solo 9 metros de ancho, entre los promontorios del Mos del Bou (al este) y de La Cresta (al oeste). El mismo río es denominado río Verde aguas arriba, en Onil, y río Seco aguas abajo y hasta su desembocadura, en El Campello. Aún en la actualidad, el pantano —sus aguas ocupan los términos de Tibi y Xixona— continúa en funcionamiento y es gestionado por el Sindicato de Riegos de la Huerta de Alicante.

Como otras tantas tierras del entorno, la huerta de Alicante carecía de un suministro de agua regular que abasteciese los diferentes cultivos que, hasta el siglo XVI, ocupaban estas tierras, como eran trigo, cebada, olivos, higueras, almendros, algarrobos y vid, entre otros. Tal situación, sumada al clima poco lluvioso de la región, limitaba tanto la cantidad de tierras cultivadas como el tipo de explotaciones de la zona. No fue hasta el siglo XVI cuando dos vecinos de Mutxamel —Pere Esquerdo, molinero; y Miguel Alcaraz, picapedrero— propusieron construir una presa en la ya mencionada cerrada (o garganta), en término de Tibi. El monarca Felipe II puso al ingeniero militar Giovanni Battista Antonelli al frente de las obras y, aunque se paralizaron temporalmente durante nueve años, en 1594 la presa ya estaba terminada. Se estima que, por entonces, esta podía retener en torno a 5 hectómetros cúbicos de agua, aunque los paulatinos sedimentos han disminuido su capacidad a unos 2 hectómetros en la actualidad. Asimismo, en el año 1601 la presa sufrió una avería que la mantuvo inactiva durante tres años, y también entre 1697 y 1738 estuvo fuera de servicio, debido a una grave rotura.

Pantano de Tibi
Presa del pantano de Tibi, vista desde el cerro de La Cresta.

Esta importante obra de ingeniería hidráulica se puede visitar, fácilmente, desde su parte occidental, a la cual se puede acceder por un camino asfaltado tomando la salida 481 (desde el norte) o 482 (desde el sur) de la autovía A-7. El último kilómetro para llegar a la presa se debe hacer a pie, ya que el camino está cortado. Merece igualmente un paseo la umbría de La Cresta, desde la cual se observa una buena panorámica del pantano, de aguas claramente verdes. Al suroeste de la presa encontramos los restos de algunas casas que, según la inscripción de una fuente del lugar, del año 1795, debieron pertenecer a «los criados del pantano». En frente, al otro lado del río, se erigía una ermita del año 1786, junto a la casa del pantanero y un aljibe, cuyos edificios están actualmente tapiados. Asimismo, al sur de estas estructuras encontramos dos pequeños puentes. El que cruza el río Monnegre cuenta con una inscripción de Carlos IV, del año 1795. Aunque uno de los puntos más sorprendentes del lugar es, tal vez, la vertiginosa escalera tallada junto a la presa y sobre la roca, del año 1793.

Pantano de Tibi
Puente que accedía a la antigua ermita y casa del pantanero.

El pantano de Tibi es, según indican diferentes publicaciones y un cartel en el lugar, «el pantano en funcionamiento más antiguo de Europa». No obstante, los vecinos de Almansa (Albacete, Castilla-La Mancha) parecen no estar de acuerdo, pues en este municipio existe un pantano en funcionamiento cuya presa fue construida entre los años 1578 y 1584, y aún en la actualidad se utiliza para riego. En la provincia de Alicante destacan otros pantanos como los de Elche (primera mitad del siglo XVII) y Relleu (finales del siglo XVII). Este último se encuentra totalmente colmatado e inutilizado. Pero si hay un embalse que sorprende, en cuanto a longevidad, es el ubicado en Mérida (Extremadura) el cual es conocido como embalse de Proserpina y cuyo origen se remonta a época romana (siglo I a.C.). Todavía hoy, después de diferentes reformas, sigue reteniendo agua, aunque el embalse solo se utiliza como zona de baño. Además, forma parte del Conjunto arqueológico de Mérida, declarado Patrimonio de la Humanidad.

Afortunadamente, el longevo pantano de Tibi se encuentra entre los más antiguos de Europa en funcionamiento. Como siempre, la mejor forma de conocerlo es visitar el lugar.

 

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Adán Agulló

Apasionado de la naturaleza y el patrimonio cultural. Técnico Superior en Sistemas de Telecomunicaciones e Informáticos. Autor de libros de viaje y senderismo; el último: «Paseos con historia por la costa de Alicante».

2 thoughts on “El longevo y necesario pantano de Tibi

  • 10 mayo, 2017 en 19:44
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    NO está en funcionamiento. En la actualidad está colmatado por los sedimientos, y no está en funcionamiento.

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    • 16 mayo, 2017 en 14:31
      Permalink

      Hola Santiago, desde la Comunidad de Regantes de la Huerta de Alicante indican, a fecha de hoy (16/05/2017), que las aguas almacenadas en el pantano sirven para el riego de las huertas de Monnegre Alto y Bajo, además de la huerta de Alicante. Estas aguas se mezclan, en una proporción variable, con las procedentes de la depuración de EDAR Orgegia, según el contenido de sales disueltas.

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