Sierra de Bernia: gran ruta circular a la cumbre y al Forat (Altea, Alicante)

La sierra de Bernia es también conocida como la sierra de Altea, y es una de las rutas imprescindibles entre las montañas de Alicante.

Actualizado el 1 de octubre de 2020.

El Forat de Bernia es uno de los lugares más conocidos y fotogénicos de esta espectacular sierra alicantina, conocida por los senderistas habituales y cuyo perfil podría parecer una enorme y espectacular cresta petrificada de dinosaurio. Lo anterior, unido a otros tantos rincones sorprendentes de esta montaña, solo se puede descubrir a pie, haciendo una gratificante ruta de senderismo por la sierra de Bernia.

La sierra de Bernia se encuentra al noreste de la provincia de Alicante, orientada de oeste a este, a muy poca distancia del mar Mediterráneo. Está repartida, principalmente, entre los términos municipales de Altea, Xaló, Benissa y Callosa d’en Sarrià, separando las comarcas de las Marinas Alta y Baja. Los rincones y paisajes de Bernia bien merecen, al menos, una visita, que puede ser más bien corta si llegamos solo al Forat, o puede ser más completa si decidimos hacer una ruta circular con ascenso a la cumbre, pasando por el Forat de Bernia al final de la ruta.

Cómo llegar a la sierra de Bernia

Para llegar a la cara sur de la sierra de Bernia debemos tomar la carretera CV-755 desde Altea la Vella y, pasados menos de 2 kilómetros desde este núcleo de casas, seguimos por un camino hacia la derecha, por la Partida Riquet. Este camino es algo malo y, en la parte final, no se encuentra en muy buen estado. En el siguiente mapa se puede ver cómo llegar al punto donde podemos aparcar, en el área recreativa de la Font de la Barca.


Ruta en la sierra y Forat de Bernia en Wikiloc

En el siguiente mapa de Wikiloc se puede ver, con detalle, la ruta por la sierra y Forat de Bernia en Wikiloc, desde las casas situadas al oeste del área recreativa de la Font de la Barca.

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El Fort de Bernia

El Fort o Castillo de Bernia fue construido, tiempo atrás, para prevenir revueltas moriscas y ataques berberiscos. De esta construcción defensiva no quedan más que algunos restos como arcos de estancias, algún aljibe o el foso que rodeaba la fortaleza, la cual fue erigida en el año 1562 por orden de Felipe II, y proyectada por el ingeniero militar Giovanni Battista Antonelli (el mismo que proyectó la presa del pantano de Tibi). Tras la expulsión de los moriscos, el rey Felipe III ordenó su demolición, en el año 1612, para evitar que fuese ocupada por bandoleros.

El castillo islámico de Bernia

En la cumbre de la sierra de Bernia, situada a 1126 metros de altitud y en término municipal de Xaló, encontramos algunos vestigios de un antiguo castillo de origen islámico, denominado en diferentes textos del siglo XIII (ya bajo control cristiano) como Castillo de Berdia, Verdia o Bergia. El texto más antiguo hallado data del año 1263.

El Forat de Bernia

El Forat de Bernia (imagen principal de este artículo) es un pequeño túnel, de unos 20 metros de longitud, que atraviesa la cresta de la sierra de Bernia de norte a sur, y por el que hay que pasar en cuclillas o a gatas. La abertura sur del Forat de Bernia resulta realmente espectacular, por sus dimensiones y por la panorámica que ofrece sobre la costa de Altea y Benidorm.

Ruta en la sierra de Bernia

Longitud: 13,3 kilómetros.
Duración: 5 horas.
Dificultad: moderada.
Tipo de ruta: circular.

La opción más sencilla para hacer esta ruta de senderismo consiste en seguir, desde la Font del Runar, la ruta circular marcada como PR-CV 7, de dificultad moderada, que rodea la sierra pasando por los denominados Fort y Forat (fuerte y agujero). Si aparcamos en el área recreativa de la Font de la Barca, podemos tomar un sendero hacia el noroeste que en breve nos lleva a la Font del Runar, o bien podemos retroceder por el camino ancho hasta el pequeño grupo de casas y, desde estas, seguir al noreste hacia la Font del Runar.

En nuestro caso hacemos, además, el ascenso a la cumbre desde el Fort (o Castillo de Bernia) y, tras regresar a este, continuamos con la ruta marcada, exceptuando un pequeño ascenso al peñón de l’Orenga, por lo que la distancia recorrida de la ruta queda en unos 13,3 km.

Sierra de Bernia.
Cresta de la sierra de Bernia.

En el inicio de esta gran ruta de senderismo ya sorprende el espectacular perfil de la sierra de Bernia, así como los numerosos pedregales que, en varias ocasiones, debemos atravesar. Desde la Font del Runar nos dirigimos hacia el Fort de Bernia (el castillo, o lo que queda de esta fortaleza), siguiendo las marcas de PR y con la parte más alta de la sierra de Bernia a la derecha. A pocos metros del Fort de Bernia, en su parte sudeste, se encuentra la Font del Fort (la fuente del fuerte).

Fort de Bernia y, al fondo, el Puig Campana y el Ponoig, entre otras sierras.

Junto al Fort vemos una senda que asciende, por un pedregal, a la parte alta de la sierra de Bernia, es decir, a la cresta. El ascenso a la cumbre de Bernia no es del todo sencillo, pues además de contar con un desnivel significativo, no hay señalizaciones de PR y la senda se pierde junto a la cresta, aunque hay algunas marcas rojas que indican el itinerario a seguir.

Ruta al Forat de la sierra de Bernia.
Vista desde la cumbre de la sierra de Bernia.

Hacemos un descanso en el increíble mirador que constituye la cumbre de la sierra de Bernia, observando desde la distancia numerosas montañas de Alicante, como el Puig Campana, la sierra de Aitana o, ya en la misma costa y tocando el mar Mediterráneo, el peñón de Ifach en Calpe, o la sierra Helada (o Gelada), entre Altea y Benidorm.

Tras la pausa, regresamos sobre nuestros pasos hasta el Fort de Bernia y, desde este punto, seguimos la ruta hacia el noroeste, rodeando la sierra y siguiendo las marcas del PR-CV 7. Sorprende el inmediato collado de l’Orenga (en algunos mapas, de Xaló), desde el cual se observa, enfrente y entre las montañas, el encaramado municipio de Tárbena. Un poco más adelante podemos ver también, en la lejanía, un poco hacia la izquierda y a menor altitud, la población de Bolulla.

Collado de l’Orenga.

Tras hacer una parada en el peñón de l’Orenga, desde donde se obtiene una clara perspectiva de la sierra de Ferrer, seguimos la ruta por una pista forestal hasta llegar a las Casas de Bernia, donde encontramos varios paneles informativos de PR. Desde este punto nos dirigimos, por un camino asfaltado, hacia la Font de Bernia (o fuente de Cabanes) y, más adelante y a mayor altitud, el Forat de Bernia. El ascenso hacia el Forat de Bernia (el famoso y fotogénico agujero) se realiza por la umbría de la sierra, cuya vegetación es notablemente más abundante que en la vertiente sur.

Llegados al Forat, debemos atravesar la sierra en cuclillas por el pequeño y estrecho túnel que, a su salida, se ensancha para formar el espectacular Forat de Bernia, el cual invita a hacer una pausa para deleitarnos con las increíbles vistas del entorno.

Siempre siguiendo las marcas de PR y dejando, ahora, la cresta a la derecha, seguimos nuestra ruta hacia un pequeño abrigo, llamado Penya de l’Ermita del Vicari, en el cual se pueden ver algunas pinturas rupestres datadas hacia el Neolítico (hace más de 5000 años). Desde este punto tan solo queda continuar unos minutos hasta llegar a la Font del Runar y, desde esta, al punto donde habíamos aparcado, donde termina esta fascinante y gran ruta de senderismo por la sierra de Bernia.

Vídeo breve de la ruta por la sierra de Bernia


Enlaces de interés:
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Adán Agulló

Apasionado de la montaña, el senderismo y el patrimonio cultural. Autor de los libros Sendas y Leyendas de Alicante, Rutas con historia por el entorno de Elche y Paseos con historia por la costa de Alicante.

2 thoughts on “Sierra de Bernia: gran ruta circular a la cumbre y al Forat (Altea, Alicante)

  • 6 abril, 2018 en 13:38
    Permalink

    Recorrido muy bonito lleno de sorpresa, las vistas preciosas y pasar por el agujero hasta la apertura divertido. Lamento solo que la gente no valora o respecta este entorno , dejando papeles/botellas/plásticos.. en la apertura. lo hice 3 veces y siempre igual es una lastima

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