Un fascinante desierto de sal en los Andes bolivianos

Bolivia alberga el mayor desierto salado del mundo, a nada menos que 3650 metros de altitud.

En Potosí, en la remota cordillera de los Andes y al suroeste de Bolivia, se extiende el sorprendente salar de Uyuni, con una superficie de 10582 kilómetros cuadrados. El lugar alberga, además, la mayor reserva de litio del planeta Tierra, la cual se estima en torno al 60% del total mundial.

En torno a 40000 años atrás, el actual salar de Uyuni estaba ocupado por el lago Michin que, más tarde —hace 11000 años—, sería el lago Tauka. El cercano salar de Coipasa también debe su origen a los citados antiguos lagos andinos, que se desecaron casi por completo durante una larga época extremadamente seca, quedando finalmente los extensos salares actuales. La cantidad de sal acumulada en el salar de Uyuni se estima en unos 10000 millones de toneladas. En algunos puntos, la costra de sal llega a los 130 metros de espesor, y esta se compone de unas once capas sucesivas de salmuera y barro lacustre, con espesores que llegan a los diez metros.

Salar de Uyuni.

No en vano, el salar de Uyuni constituye uno de los lugares más frecuentados de Bolivia por turistas de todas la naciones. Resultan curiosos los hoteles construidos, en torno al salar, con grandes bloques macizos de sal. También destaca el pequeño conjunto de islas que se erige en el centro del salar, con la fotogénica isla del Pescado al frente, la cual se caracteriza por sus numerosos cactus de hasta 10 metros de altura. Asimismo, en el salar de Uyuni se reproducen, durante el mes de noviembre, tres especies de flamencos: se trata de los Phoenicopterus jamesi, chilensis y andinus.

Sin duda, un fascinante desierto salado de obligada visita en Bolivia.

Imagen principal del artículo: Luca Galuzzi – www.galuzzi.it – CC BY-SA 2.5

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