¿Cuál es el río más largo del mundo: Nilo o Amazonas?

Durante décadas se ha debatido cuál es el río más largo del mundo: Amazonas o Nilo.

Hasta hace relativamente muy poco, responder a esta cuestión parecía no ser del todo sencillo, pues numerosos científicos aseguraban que el río más largo del planeta era el río Nilo, que además es el mayor río de África, que atraviesa diez países dirección norte hasta desembocar en el mar Mediterráneo, junto a las ciudades de El Cairo y Alejandría. Estos mismos científicos consideraban que el Amazonas era el más caudaloso, pero no el río más largo del mundo, aunque atraviesa gran parte del sector sur del continente americano. Concretamente, el río Amazonas atraviesa la gran extensión que ocupa Brasil, además de Perú y Colombia, en América del Sur, para verter sus aguas en el océano Atlántico.

Amazonas: el río más largo y caudaloso

Llevar a cabo las mediciones necesarias para averiguar la longitud exacta de un río no es tarea sencilla. Las investigaciones llevadas a cabo permitieron determinar que el río Nilo tiene 6853 kilómetros de longitud, frente a los 7062 km del río Amazonas, por lo que este último sería el río más largo del mundo, además de ser el río más caudaloso del mundo. El Amazonas contiene más agua que los grandes ríos Nilo, Misisipi y Yangtsé juntos, y su caudal constituye casi la quinta parte de agua dulce, líquida, del planeta Tierra.

Fue en el año 2010, cuando finalmente se pudo confirmar que el río Amazonas es el río más largo del mundo, desde su nacimiento en los Andes de Perú, en la Quebrada de Apacheta (región de Arequipa), a más de 5000 metros de altitud. Según la época del año, el río Amazonas puede alcanzar los 48 kilómetros de ancho en algunos puntos de su curso.

¿Dónde desemboca el río Amazonas?

El río Amazonas desemboca en la costa atlántica de Brasil, tras atravesar Sudamérica de Oeste a Este. Su desembocadura al mar comprende un gigantesco estuario de unos 240 km de longitud.

Afluentes del río Amazonas

El río Amazonas cuenta con más de 1000 afluentes que alimentan el caudal del río más largo del mundo. En conjunto, estos afluentes se extienden por casi todo el sector norte de Sudamérica, abarcando una enorme extensión que comprende varios países como Ecuador, Colombia, Venezuela, Perú, Bolivia o Brasil. Algunos de los principales afluentes del río Amazonas son los siguientes:

  1. Río Putumayo: Desemboca en el río Amazonas en Brasil, aunque nace en Ecuador y delimita la frontera entre Perú y Colombia.
  2. Río Napo: También nace en Ecuador. Este río es tan caudaloso en territorio peruano que es navegable.
  3. Río Yaraví: Con sus 1200 kilómetros de longitud, este río delimita la frontera entre los países de Brasil y Perú, de forma natural.
  4. Río Yurúa: Tiene su nacimiento en Perú, donde es conocido como río Torolluc. A su vez, el río Breu es afluente del río Yurúa, y delimita la frontera entre Brasil y Perú.
  5. Río Purús: También delimita un pequeño sector de la frontera entre los países de Brasil y Perú.
  6. Río Madre de Dios: Este río recoge las aguas de toda la región situada al este de los Andes, y las vierte al río Amazonas.

Mapa del río Amazonas

En la siguiente imagen se puede observar el mapa del río Amazonas y algunos de sus principales afluentes.

rio mas largo del mundo

Curiosidades del río Amazonas

  1. En el año 2011 se inauguró el primer puente en el sistema fluvial del Amazonas, concretamente en el río Negro, a poca distancia de la ciudad brasileña de Manaos.
  2. El Amazonas cuenta con la cuenca hidrográfica más grande del planeta, con más de 7 millones de kilómetros cuadrados de extensión.
  3. En Brasil, el río Negro vierte sus aguas al río Amazonas. Desde este punto y hasta más de 200 km aguas abajo, se observa un fuerte contraste de colores entre el caudal aportado por el río Negro y el caudal del Amazonas. Esto se debe, principalmente, a la diferente densidad y temperatura de las aguas de cada río, así como a que ambos caudales presentan similar velocidad y profundidad en el lugar en que se unen.
  4. A unos 600 km de su desembocadura al mar, el río Amazonas se encañona y su anchura se reduce a 1,6 km, aunque su profundidad aumenta hasta unos sorprendentes 300 metros.
  5. El agua del río Amazonas se puede beber incluso mar adentro, a varios kilómetros de su desembocadura. El Amazonas aporta una cantidad tan inmensa de agua dulce al océano Atlántico, que la salinidad de este desciende notablemente en un inmenso radio entorno a la desembocadura.
  6. Más de 25 afluentes del Amazonas tienen más de 1000 kilómetros de longitud.

Enlaces de interés:
Okavango: un oasis en el desierto del Kalahari

Imagen de cabecera:
Río Amazonas, de Francisco Chaves.

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