El Fondo: un humedal con historia

El Parc Natural del Fondo d’Elx-Crevillent, declarado como tal el 27 de diciembre de 1994, constituye el segundo humedal más importante de la Comunidad Valenciana, con una gran diversidad de aves y una superficie de 2387 hectáreas, repartidas entre los términos municipales de Elche y Crevillent. No en vano, está catalogado como Zona de Especial Protección para las Aves (ZEPA), Lugar de Importancia Comunitaria (LIC) y está incluido en la lista Ramsar de humedales de importancia internacional.

Hasta el siglo XVIII, El Fondo, junto con el PN de las Salinas de Santa Pola y el entorno que rodea ambos humedales, formaba parte de la Albufera de Elche, la cual fue drenada por orden del Cardenal Belluga, en gran medida para obtener nuevas tierras de cultivo. Además, en aquellos tiempos los humedales eran considerados fuente de enfermedades y epidemias, razón de más para drenar la albufera.

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Pasarela en el PN de El Fondo d’Elx-Crevillent.

La configuración actual de El Fondo consiste en dos embalses principales: el de Levante, construido en el año 1923, con una extensión de 450 hectáreas; y el de Poniente, construido entre los años 1940 y 1942, cuya extensión alcanza las 650 hectáreas. Además, existen diferentes charcas y lagunas de menor tamaño que complementan el conjunto, sin olvidar las zonas que permanecen secas de forma permanente. Estas últimas constituyen los saladares; las áreas siempre inundadas, como lo son los embalses principales, constituyen los marjales; por último, encontramos los carrizales en los alrededores de embalses, lagunas y charcas, pudiendo estas dos últimas tener mayor o menor nivel de agua en función de la estación del año.

Los 16 hm3, procedentes del río Segura, que pueden retener los dos embalses principales, se utilizan para regar diferentes tierras de cultivo —unas 40.000 hectáreas— situadas entre los municipios de San Juan y Orihuela.

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Pasarela y barcas tradicionales en el PN de El Fondo.

En cuanto a fauna, se han catalogado alrededor de 40 especies de aves —las cuales nidifican en el humedal—, de un total de 179 especies que en determinadas estaciones del año habitan en El Fondo. El parque es, además, el paraje de mayor importancia de cría en toda la Península de la cerceta pardilla (Marma-ronetta angusti-rrostris). Otras especies a destacar son el martinete (Nycticorax nycticorax), la garza imperial (Ardea purpurea), u otras especies menos presentes como el águila pescadora (Pandion haliaetus) o el aguilucho lagunero (Circus aeruginosus).

Respecto a flora encontramos varios tipos de vegetación en función del hábitat —marjal, carrizal y saladar—. El junco (Juncus maritimus), la salicornia o el eucalipto —introducido por el hombre y cuya sombra alivia la visita a El Fondo en los meses más calurosos del año— son solo una muestra de las especies que podemos encontrar en el paraje.


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