Parque Natural de El Hondo, un humedal con historia

La desaparecida albufera de Elche ocupaba este paraje y algunas poblaciones cercanas, como Dolores o San Fulgencio, hasta el siglo XVIII.

El Parc Natural del Fondo (o El Hondo) fue declarado como tal el 12 de diciembre de 1988 y constituye el segundo humedal más importante de la Comunidad Valenciana, pues cuenta con una rica biodiversidad que se extiende sobre una superficie de 2387 hectáreas, repartidas entre los términos municipales de Elche y Crevillent. No en vano, está catalogado como Zona de Especial Protección para las Aves (ZEPA), Lugar de Importancia Comunitaria (LIC) y está incluido en la lista RAMSAR de humedales de importancia internacional. Hasta el siglo XVIII, El Hondo, junto con el Parque Natural de las Salinas de Santa Pola y el entorno que rodea ambos humedales, formaba parte de la albufera de Elche, la cual fue drenada por orden del Cardenal Belluga, en gran medida para obtener nuevas tierras de cultivo. Además, en aquellos tiempos los humedales eran considerados fuente de enfermedades y epidemias, razón de más para drenar la albufera. En algunas zonas desecadas se erigieron nuevas poblaciones, como Dolores, San Fulgencio, Catral, San Isidro y San Felipe Neri (hoy, pedanía de Crevillent).

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Pasarela en El Hondo.

La configuración actual de El Hondo consiste en dos embalses principales: el de Levante, construido en el año 1923, con una extensión de 450 hectáreas; y el de Poniente, construido entre los años 1940 y 1942, cuya extensión alcanza las 650 hectáreas. Además, existen diferentes charcas y lagunas de menor tamaño que complementan el conjunto, sin olvidar las zonas que permanecen secas de forma permanente. Estas últimas constituyen los saladares; las áreas siempre inundadas, como lo son los embalses principales, constituyen los marjales; por último, encontramos los carrizales en los alrededores de embalses, lagunas y charcas, pudiendo estas dos últimas tener mayor o menor nivel de agua en función de la estación del año. Los 16 hm3, procedentes del río Segura, que pueden retener los dos embalses principales, se utilizan para regar diferentes tierras de cultivo (unas 40.000 hectáreas) situadas entre los municipios de San Juan y Orihuela.

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Pasarela y barcazas tradicionales en El Hondo.

En cuanto a fauna, se han catalogado alrededor de 40 especies de aves que nidifican en el humedal, de un total de 179 especies que en determinadas estaciones del año habitan en El Hondo. El parque es, además, el paraje de mayor importancia de cría en toda la Península Ibérica de la cerceta pardilla (Marma-ronetta angusti-rrostris). Otras especies a destacar son la malvasía cabeciblanca (Oxyura leucocephala), el martinete (Nycticorax nycticorax), la garza imperial (Ardea purpurea), la garcilla cangrejera (Ardeola ralloides) u otras menos presentes como el águila pescadora (Pandion haliaetus) o el aguilucho lagunero (Circus aeruginosus). En el Hondo nidifican de forma abundante el pato colorado (Netta rufina) y el porrón común (Aythya ferina). Durante el invierno se alcanzan los mayores índices de concentración de aves, sobrepasando los 30000 ejemplares. Cabe destacar, asimismo, la presencia de peces como el mújol o el fartet (Aphanius iberus), endémico del mediterráneo español. En cuanto a reptiles, destaca la lagartija colirroja (Acanthodactylus erythu-rus), por su abundancia. Respecto a flora, encontramos varios tipos de vegetación en función del hábitat: marjal, carrizal y saladar. El carrizo está ampliamente extendido y, en menor medida, encontramos numerosas agrupaciones de junco, salicornia, Limonium, palmeras dispersas y eucaliptos, el cual fue introducido por el hombre, al borde del canal principal, y cuya sombra alivia la visita al humedal en los meses más calurosos del año.

Existen cuatro rutas, diferenciadas por colores, para visitar el parque natural realizando diferentes itinerarios:

  • Ruta amarilla: Se realiza en unos 20 minutos, desde el Centro de Interpretación, y está adaptada para personas con movilidad reducida.
  • Ruta verde: Rodea las lagunas de El Rincón y El Saladar en 1 hora aproximadamente.
  • Ruta azul: Es de tipo lineal (16 kilómetros), visita los Azarbes de Dalt y del Conveni y está recomendada para bicicletas.
  • Ruta roja: Visita, previa reserva, los embalses de Poniente y de Levante, en una ruta lineal de 5 kilómetros.

 

Más información en la web del parque.


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