Río más largo del mundo: ¿Nilo o Amazonas?

Durante décadas se ha debatido cuál era el río más largo del mundo: Amazonas o Nilo.

Hasta hace relativamente muy poco, responder a esta cuestión parecía no ser del todo sencillo, pues nomuerosos científicos aseguraban que el río más largo del planeta era el río Nilo, que además es el mayor río de África, que atraviesa diez países dirección norte hasta desembocar en el mar Mediterráneo, junto a las ciudades de El Cairo y Alejandría. Estos mismos científicos consideraban que el río Amazonas era el más caudaloso, pero no el más largo, aunque atraviesa la gran extensión que ocupa Brasil, además de Perú y Colombia, en América del Sur, para verter sus aguas en el océano Atlántico.

Llevar a cabo las mediciones necesarias para averiguar la longitud exacta de un río no es tarea sencilla, aunque se ha determinado que el río Nilo tiene 6853 kilómetros de longitud, frente a los 7062 km del río Amazonas, por lo que este último sería el río más largo del mundo, además de ser el río más caudaloso del mundo, ya que el Amazonas contiene más agua que los ríos Nilo, Misisipi y Yangtsé juntos, constituyendo casi la quinta parte de agua dulce, líquida, del planeta Tierra.

En el año 2010 se pudo confirmar que el río Amazonas es el río más largo del mundo, desde su nacimiento en Perú en la Quebrada de Apacheta, a unos 5000 metros de altitud. Según la época del año, el río Amazonas puede alcanzar los 48 kilómetros de ancho en algunos puntos de su curso. Su desembocadura al mar comprende un estuario de unos 240 km de longitud.

 

Imagen de cabecera:
Río Amazonas, de Francisco Chaves.

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