Torres vigía: cuando el peligro acechaba

Son numerosas las torres vigía que existen, o existieron, tanto en la costa de la provincia de Alicante como en otros puntos ubicados más hacia el interior, cercanos a municipios. Algunas de ellas, como la Torre de Ressemblanc (Elche), la del Aguiló (Villajoyosa) o la del Cap d’Or (Teulada-Moraira) se han mantenido en pie con el paso de los años —en parte, gracias a diferentes trabajos de mantenimiento y restauración—. No tuvieron la misma suerte la torre Bombarda (Serra Gelada, Alfaç del Pi) o la de la Atalayola (Santa Pola): de la primera, ubicada junto al Faro de l’Albir, solo queda la base; la segunda, aunque sigue en pie, no es fácilmente reconocible, ya que se reconvirtió en el actual Faro de Santa Pola.

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Torre de l’Aguiló (La Vila Joiosa), antes de ser restaurada.

Un gran número de torres de interior fueron erigidas hacia el siglo XV para establecer una línea de vigilancia y alarma, previa a la muralla de los municipios. Posteriormente, en el siglo XVI, se comenzaron a construir torres defensivas en puntos cercanos a la costa, tanto de Alicante como de la Región de Murcia, Almería y Málaga, por orden de Carlos I, para defender la costa mediterránea de los ataques de los piratas berberiscos. Más tarde, hacia mediados del mismo siglo, el rey Felipe II, hijo de Carlos I, tomó el relevo para continuar construyendo edificios defensivos por el litoral mediterráneo. Estas nuevas torres, las costeras, se podían comunicar mediante señales de humo —por el día— y almenaras —durante la noche— con las torres del interior, alertando así, a los cristianos, sobre el inminente ataque de los piratas, permitiéndoles refugiarse a intramuros o en los edificios fortificados.

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Torre de les Escaletes (o d’Escaletes) (Santa Pola).

En la actualidad existen unas pocas torres abiertas al público, como la Torre de los Vaíllo (Elche), la cual fue construida entre los siglos XV y XVI. Se restauró recientemente y se habilitó para recibir visitas —de forma gratuita— los domingos por la mañana.

Muchas de estas torres se encuentran descritas en los libros Paseos con historia por la costa de Alicante y Rutas con historia por el entorno de Elche.

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