Molí del Real: breve historia y último propietario

El Ayuntamiento de Elche compró el Molí del Real y el huerto adyacente en 1957 por 25000 pesetas.

Actualizado el 12 de octubre de 2020.

Quien haya visitado el Parque Municipal de Elche conocerá esta curiosa y antigua obra arquitectónica, extensamente llamada popularmente Molino Real, aunque poco tenga que ver con la realeza. Como su nombre evidencia, el Molí del Real se utilizó como molino, al menos desde el siglo XVIII, y se encontraba en el interior del huerto del Real, el cual perteneció a un renombrado doctor ilicitano, Nicolás Caro y Martí, en el siglo XVII.

El huerto del Real y el Doctor Caro

Caro era descendiente de los caballeros que acompañaron a Jaime I de Aragón, hacia el siglo XIII, durante la toma de Elche, quienes posteriormente se establecieron en la villa. Por entonces, cuando el doctor era propietario del huerto del Real, se cree que en el mismo lugar estaban las ruinas de otro molino hidráulico, posiblemente de origen árabe, aunque en el testamento de Caro, fallecido en 1666, no se citaban tales vestigios.

Isabel Caro, su nieta, heredó el citado huerto y, aunque tuvo una hija (Francisca Estany y Caro), esta no heredaría los citados bienes, pues el doctor Caro había dispuesto en su testamento que, en caso de que la línea sucesoria familiar terminase o si el descendiente heredero fuese religioso, sería la imagen de Nuestra Señora de la Asunción la beneficiaria de todas sus posesiones.

Molí del Real: construcción y desuso

Más tarde y, tras la construcción del Molí del Real en el siglo XVIII, este pasaría a manos de particulares y, finalmente, al ilicitano José Coves Amorós, quien lo tuvo en propiedad hasta el año 1957. Coves decidió vender este molino hidráulico maquilero, ya que no lo utilizaba, pues contaba con otro molino más moderno, y además eléctrico, en la carretera de La Marina, frente a la Torre de San Ramón. Se trataba del Molino de Sinoga.

Fue entonces cuando el Ayuntamiento de Elche lo adquirió, junto con el huerto y casa adyacentes, para agregarlos al Parque Municipal. José Ferrández Cruz estaba por entonces al frente del Gobierno ilicitano y, según la escritura notarial, el precio de venta del molino, casa y huerto fue de 25000 pesetas.

El Molí del Real y la Sèquia Major

El molino, como otros tantos que se distribuían en el curso de la Acequia Mayor (o Sèquia Major), utilizaba el agua y la fuerza de la gravedad para mover las muelas de piedra que machacaban el trigo. La citada acequia constituyó, históricamente, el eje principal del sistema de regadío de la ciudad de Elche e influyó notablemente en la ordenación del territorio.

En su origen, la Acequia Mayor tomaba el agua del paraje más tarde conocido como de l’Aigua Dolça i Salà (Agua Dulce y Salada). Posteriormente, tras la construcción del Pantano de Elche, la toma de agua se desplazó aguas arriba, cerca del desaparecido Molí dels Magros (o de Bushell). Ya en el año 1910 se construyó el Canal de Desviación, el cual tomaba el agua del río Vinalopó en término municipal de Aspe, en la presa de Pavía, y la derivaba a la Acequia Mayor junto a la presa del Pantano.

El Molí del Real en la actualidad

En la actualidad (octubre de 2020), el Molí del Real se encuentra parcialmente restaurado pero cerrado al público, y ha sido objeto de diferentes actos vandálicos tanto en su interior como en su exterior. Anteriormente, albergó las dependencias de la Asociación de Bellas Artes de Elche (ABAE).

Este molino constituye un importante patrimonio arquitectónico asociado a la cultura del agua de Elche, el cual debe ser visitado para así conocer, en persona, la Historia que marcó un hito en la evolución industrial de la ciudad. Todo esto se recoge en el libro Rutas con historia por el entorno de Elche, el cual se encuentra disponible en Internet.

Nota: Raúl Agulló, bisnieto de José Coves Amorós, proporcionó gran parte de la información para este artículo.

Enlaces de interés:
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Adán Agulló

Apasionado de la montaña, el senderismo y el patrimonio cultural. Autor de los libros Sendas y Leyendas de Alicante, Rutas con historia por el entorno de Elche y Paseos con historia por la costa de Alicante.

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