Santa Bárbara: el castillo que estalló en mil pedazos

Santa Bárbara: el castillo que estalló en mil pedazos

Felipe V de Borbón recuperó Alicante, durante la Guerra de Sucesión Española, excavando una mina en el monte Benacantil y haciéndola estallar.

Datada hacia finales del siglo IX (en época de dominación islámica), pero varias veces modificada y ampliada tras la Conquista cristiana en el siglo XIII, la majestuosa fortaleza de Alicante ha sido testigo y víctima de numerosas batallas, siendo una de estas la que otorgó el nombre al castillo. Fue el día 4 de diciembre —onomástica de Santa Bárbara— del año 1248, cuando el infante Alfonso de Castilla consiguió derrotar a los musulmanes, tomando así el castillo de al-Laqant.

Pero vayamos a lo que se refiere el titular de este artículo: La explosión de la mina. Para ponernos en contexto nos debemos remontar a la Guerra de Sucesión Española, en la cual se enfrentaban dos bandos tras la muerte del rey Carlos II de España, sin dejar descendencia. Un bando se posicionó a favor de Felipe V de Borbón, a quien había designado como heredero al trono Carlos II en su testamento. El otro bando apoyaba al archiduque Carlos de Austria, propuesto por los integrantes del tratado de La Haya de 1701. Diferentes países europeos se vieron involucrados en esta guerra.

Numerosas naves inglesas se presentaron frente a la costa de Alicante el 31 de julio de 1706 y, tras ocho días de incesante asedio, asaltaron la ciudad. Casi un mes más tarde, el 7 de septiembre, tomaron el castillo y se hicieron con el control de Alicante hasta el 3 de diciembre de 1708, fecha en que el caballero francés D’Asfeld fue enviado por Felipe V para recuperar primero la ciudad y, posteriormente, el castillo. Para tal fin mandó excavar una mina en las entrañas del monte Benacantil, sobre el que se asienta el castillo, y llenarla de pólvora, tarea que se llevó a cabo entre diciembre del citado año y el 28 de febrero de 1709.

Preparada la estratagema para despedazar el monte en mil pedazos, así como a quienes en el castillo se refugiaban (los ingleses y unos pocos austracistas), ofreció al comandante de estos, Richards, tanto que abandonasen el lugar por las buenas como que, tras su negativa, comprobasen que realmente había una mina repleta de explosivos preparados para provocar el caos, a lo cual también se negaron. Tomada la decisión, mandó D’Asfeld, el 4 de marzo del mismo año, desalojar las casas circundantes al monte Benacantil y, a continuación, proceder con aquello que ya había anunciado: el encendido de la mina y la consecuente explosión.

El baluarte, la casa del gobernador y cientos de toneladas de rocas salieron despedidos al aire. El propio Richards y varios de sus hombres, quienes se encontraban en el baluarte, perdieron la vida en la detonación, la cual no tuvo las dimensiones que D’Asfeld esperaba. Además, se calculan en unas cuatrocientas las casas que quedaron sepultadas bajo la avalancha de rocas que provocó la explosión. Los supervivientes del castillo fueron evacuados de la ciudad, el 19 de abril, por una guarnición inglesa.

Con la toma del castillo de Santa Bárbara, Felipe V de Borbón recuperó el último lugar de la geografía valenciana que había estado en posesión de su rival, Carlos de Austria.


Estos y otros datos interesantes se recogen en el libro Paseos con historia por la costa de Alicante, disponible online y en librerías.

Enlaces de interés:
30 lugares históricos que ver en Alicante.
Presentan GeoAlicante: geología en la ciudad.

Compártelo:
Adán Agulló

Adán Agulló

Apasionado de la montaña, el senderismo y el patrimonio cultural. Autor de los libros Sendas y Leyendas de Alicante, Rutas con historia por el entorno de Elche y Paseos con historia por la costa de Alicante.

3 comentarios en «Santa Bárbara: el castillo que estalló en mil pedazos»

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies