Torrevieja: la ciudad que nació dos veces en menos de 30 años

La pujante industria de la sal motivó la creación de este municipio, que en sus albores sufriría los efectos del devastador Terremoto de Torrevieja.

Actualizado el 21 de marzo de 2020.

La población de Torrevieja, como tal, tiene su origen en los primeros años del siglo XIX. Como su nombre revela, surgió en torno a una torre vigía, llamada Vieja y emplazada a pocos metros del embarcadero y Eras de la Sal, donde actualmente encontramos el moderno puerto marítimo. Con este topónimo se diferenciaba la Torre Vieja de otras estructuras defensivas cercanas: la del Cabo Cervera (actualmente también llamada Torre del Moro) y la de La Mata, frente a la cual también hubo un embarcadero vinculado a la industria de la sal.

Origen de Torrevieja y La Mata

Entre los siglos XVII y XVIII se establecieron sendos grupos de casas en torno a las torres de La Mata (primero) y Vieja (más tarde). Se trataba de unas pocas casas habitadas por los trabajadores de las salinas, cuyas oficinas administrativas se encontraban en La Mata (o Torrelamata). En los albores del siglo XIX, en el año 1803, se trasladaron las citadas oficinas a Torre Vieja, donde las casas ya superaban el centenar. Ese mismo año, el monarca Carlos IV concedió permiso para que se ampliase el asentamiento urbano y, así, siguió creciendo no solo con trabajadores de las salinas, sino también con contrabandistas que utilizaban el puerto para introducir o extraer mercaderías de forma ilícita.

Una catástrofe anunciada

Pocos años después se constituyó el Ayuntamiento de Torrevieja, quedando Torrelamata vinculada como pedanía de esta. Pero todo se fue al traste con el fatal Terremoto de Torrevieja, ocurrido el 21 de marzo de 1829. Este temblor destruyó por completo Torrevieja, Almoradí, Guardamar del Segura y Benejúzar, y causó importantes daños en otras poblaciones de la Vega Baja. Desde el año 1802 se habían venido sucediendo una serie de seísmos, algunos más fuertes que otros, hasta que finalmente ocurrió la catástrofe. Se estima que la magnitud del más fuerte, conocido como Terremoto de Torrevieja, fue de unos 6,6 en la escala de Richter. Fallecieron un total de 389 personas. Según indicaba el ingeniero José Agustín de Larramendi en su memoria, en Torrevieja solo perecieron 34 vecinos gracias a que las calles eran anchas y las casas bajas. Lo contrario ocurrió en Almoradí, donde los escombros colapsaron las calles, sepultando a numerosas personas.

La labor de Larramendi

El ya mencionado Larramendi se encargó de visitar cada uno de los lugares afectados, así como de redactar los proyectos de reurbanización para cada pueblo. Determinó, en todos los casos, un trazado urbano con calles más anchas y casas de una sola altura, con corral (o patio) grande para que la gente pudiera salir a este, o a la calle, en caso de terremoto. El actual edificio de la Parroquia de la Inmaculada Concepción, ubicado en la plaza central del trazado de Larramendi, se comenzó a construir en el año 1879 y, aunque en 1887 se habilitó una parte para el culto, la obra no se dio por terminada hasta 1928. En su base y, como parte de esta, podemos ver algunos de los sillares de la torre que dio nombre a la ciudad de Torrevieja.


Estos y otros datos interesantes se recogen en el libro Paseos con historia por la costa de Alicante, disponible online y en librerías.

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Adán Agulló

Apasionado de la montaña, el senderismo y el patrimonio cultural. Autor de los libros Sendas y Leyendas de Alicante, Rutas con historia por el entorno de Elche y Paseos con historia por la costa de Alicante.

Deja un comentario en: “Torrevieja: la ciudad que nació dos veces en menos de 30 años

  • 22 abril, 2019 en 18:19
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    Es un alivio hallar a alguien que verdaderamente sabe lo que están hablando en blogoesfera
    . Claramente, que sabes cómo llevar articulo a
    la luz y que sea entretenido. Más peña debe leer esto.

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