Ruta al Menetjador y Carrascar de la Font Roja desde Ibi

La zona sur de la sierra del Menetjador cuenta con diferentes pozos de nieve y contrasta, notablemente, con el carrascal de la vertiente opuesta.

Las ciudades de Alcoy e Ibi se reparten uno de los parques naturales mejor conservados de las montañas de Alicante, al cual acuden numerosas personas cada fin de semana para dar un paseo o para hacer diferentes rutas de senderismo, a través de sus 2298 hectáreas de extensión protegida, desde la declaración del Parque Natural del Carrascar de la Font Roja el 13 de abril de 1987. La cumbre de esta sierra es uno de los picos más altos de Alicante, con 1354 metros de altitud, y es conocida como el Menetjador, Menejador o Menechaor. A esta cumbre se puede llegar desde el Área Recreativa de la Font Roja (Alcoy, al norte) o desde la ciudad de Ibi (al sur), siguiendo la ruta marcada como PR-CV 26.

En este artículo se describe la segunda opción, es decir, el ascenso al Menetjador desde Ibi, pero añadiendo una variante que, tras llegar a la cumbre, desciende hasta el área recreativa situada junto al Santuario de la Font Roja, a través del sendero de gran recorrido GR 7 que, más tarde, enlaza con el PR-CV 26 en el Mas de Tetuán. Es bastante recomendable hacer esta ruta pasando por la Font Roja, ya que permite conocer la vegetación y el patrimonio arquitectónico de ambas partes de la sierra, pues la vertiente sur (solana) de la montaña cuenta con muy pocos tramos de bosque, pero con varios pozos de nieve, y la vertiente norte, en la umbría, alberga el Santuario de la Font Roja entre un frondoso bosque de carrascas y varias especies de fauna y flora.

Distancia recorrida: 14,5 km.
Duración: 5 horas (sin descansos).
Desnivel acumulado: 605 metros.
Tipo de ruta: Circular.
Dificultad: Media.
Ver ruta en Wikiloc.

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Sierra del Maigmó, tal como se ve durante el ascenso.

Como ya se ha comentado, esta ruta de senderismo tiene su punto de partida en Ibi, junto a una gran nave situada al norte de la ciudad. La marca del PR-CV 26 (raya horizontal blanca paralela a otra amarilla) se puede ver al lado de la citada nave industrial, en una señal de tráfico. Comenzamos la marcha dejando esta nave a la izquierda y dirigiéndonos hacia el Mas del Canyó, primero por un camino y, más adelante, a través de un terreno rocoso y con algunos arbustos.

Ya cerca del Mas del Canyó y de la Cava del Canyó, vemos algunos pinos y, a continuación, diferentes carrascas algo dispersas. Continuamos con la ruta y, a los pocos minutos, encontramos el pozo de nieve conocido como Cava Simarro (foto principal de este artículo), que presenta mayores dimensiones que el pozo anterior. En su interior podemos ver un curioso árbol, al cual se suma una frondosa hiedra que cubre gran parte de las paredes de la cavidad. Poco más adelante se encuentra el Pou de la Noguera, un poco más deteriorado que los anteriores pozos de nieve.

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Sierra del Menetjador.

Tras otro buen tramo de ascenso llegamos a un depósito de agua contra incendios, desde el cual pueden cargar agua los helicópteros en caso de necesidad. Justo en este punto vemos tres caminos: el de nuestra izquierda se dirige hacia la Cava Coloma siguiendo el PR-CV 26; frente a nosotros, un camino desciende hasta el merendero y carrascal de la Font Roja; a nuestra derecha vemos otro camino, con una fuerte pendiente, que asciende al Menetjador (punto en el que se encuentra el vértice geodésico). Seguimos por este último y, en pocos minutos, llegamos a la cumbre, desde la cual obtenemos una increíble panorámica de diferentes montañas y poblaciones del entorno como el Maigmó, el Despeñador, Castalla, la Penya Migjorn, l’Alt de la Martina, el Montcabrer, Alcoy, Ibi, etc.

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Vértice geodésico del Menetjador (1354 msnm).

Tras un descanso, regresamos sobre nuestros pasos hasta el depósito de agua y abandonamos el PR-CV 26, para continuar por el camino que baja hasta el merendero de la Font Roja, a través del frondoso carrascal. La fuente “roja” es así conocida por encontrarse en una zona de arcillas rojas, de tipo Keuper. La vemos frente al Santuario de la Virgen de los Lirios, en cuya fachada se observa una inscripción que recuerda el espesor que alcanzó la nieve en la fatídica Nevà Grossa (literalmente, nevada gorda), el 27 de diciembre de 1926: 2,10 metros. Adosado al santuario encontramos el centro de información y educación ambiental del parque natural. El primer santuario fue construido en el año 1663 y, según cuenta la tradición, diez años antes ocurrió un milagro en el mismo lugar, cuando el pavorde de la Catedral de Valencia, Antoni Bonaventura Guerau i Montllor, encontró la imagen de la virgen en un lirio blanco.

Reemprendemos la marcha, por pista forestal, para dirigirnos ahora hacia el Mas de Tetuán, por la ruta de gran recorrido GR 7. Ya en el Mas, junto a este vemos el cruce del GR 7 con el PR-CV 26: dejamos el GR y volvemos a tomar el PR, dirección a Ibi. Continuamos con la marcha rodeando la sierra y, poco más tarde, llegamos al Mas de Foiaderetes, donde hay otro punto en el cual se cruzan varios itinerarios: seguimos descendiendo dirección a Ibi, sin abandonar el PR-CV 26, hasta que llegamos al punto de partida y fin de esta gratificante ruta.

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Carrascal de la Font Roja.

 

Enlaces de interés:
Cómo llegar al punto de partida del PR-CV 26 (Ibi).
Cómo llegar al Santuario de la Font Roja (Alcoy).

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Adán Agulló

Apasionado de la montaña, el senderismo y el patrimonio cultural. Autor de los libros Sendas y Leyendas de Alicante, Rutas con historia por el entorno de Elche y Paseos con historia por la costa de Alicante.

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