Torrevieja y su laguna rosa: parque natural e industria salinera

La fotogénica laguna rosa forma parte del Parque Natural de las Lagunas de La Mata – Torrevieja, donde se producen unas 750000 toneladas de sal al año.

Situada al sur de la Costa Blanca y junto a la población de Torrevieja (Alicante) encontramos esta sorprendente laguna rosa, de 1400 hectáreas de extensión, donde –para aquellos que se lo pregunten– no está permitido el baño. Junto con la laguna verde (700 ha) y los terrenos circundantes, compone un importante parque natural de 3700 hectáreas que abastce de sal a varios países del extranjero y donde, además, se cultiva vid que más tarde se procesa y se vende en las bodegas de la pedanía torrevejense de La Mata.

¿Por qué la laguna rosa de Torrevieja es rosa?

La coloración rosácea de esta laguna se debe, en origen, a una pequeña alga microscópica (Dunaliella salina) rica en carotenos, así como a otros microorganismos que desarrollan esta coloración en aguas saturadas de sal, lo cual les ayuda a protegerse de la radiación solar. A su vez, un pequeño crustáceo invertebrado, denominado Artemia salina, se alimenta de estas algas y, en consecuencia, adquiere esta coloración rosácea, que posteriormente se ve reflejada en algunas zonas del plumaje de los flamencos, debido a que este diminuto crustáceo forma parte de su dieta.

¿Cómo llegar a la laguna rosa?

La laguna rosa se encuentra al oeste inmediato de la ciudad de Torrevieja, casi pegada a esta, y forma parte del Parque Natural de la Lagunas de La Mata–Torrevieja. Además, como ya se ha comentado, se utiliza para la extracciónde sal y, aunque mucha gente cree que se puede bañar en la laguna rosa, no es así –no te puedes bañar–, pero sí que puedes acercarte a observar detenidamente el paisaje y el entorno. Es posible llegar a diferentes puntos cercanos a la laguna, entre los que destacamos el acceso desde la calle Sol, como se puede ver en el mapa de este enlace.

Consejos para visitar la laguna rosa

El clima de la costa mediterránea en esta parte de la Península, al sur de la Costa Blanca, hace posible que casi cuquier día del año –incluso en invierno– sea posible visitar este curioso rincón de Torrevieja. Y, como en cualquier parque natural, es necesario seguir una serie de buenas prácticas para mantener el entorno limpio y cuidado:

  • No olvides una mochila con algo de comida, agua, cámara de fotos y protector solar. Aprovecha y no te conformes solo con la laguna rosa. Visita el resto de parque natural, comenzando por el Centro de Interpretación, para conocer también la laguna verde de La Mata, el entorno y, si es posible, la propia ciudad de Torrevieja, donde hay varios rincones interesantes que ver.
  • Los animales domésticos, como perros, deben ir siempre atados, para no molestar a la fauna autóctona o al resto de visitantes.
  • Los grupos de más de 15 personas deben comunicar, previamente, su intención de visita al Centro de Interpretación (965 721 650).
  • El baño está prohibido y no se debe transitar la orilla de las lagunas, ya que son áreas muy frágiles donde las aves y las plantas se reproducen.
  • No sueltes animales exóticos y/o domésticos en el parque natural, ya que pueden provocar alteraciones graves en el ecosistema.
  • La circulación de vehículos a motor está prohibida. Utiliza las sendas y caminos marcados para transitar únicamente a pie o en bicicleta.

 

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La industria salinera

Las lagunas de La Mata y Torrevieja se han utilizado desde hace siglos para la extracción de sal. Tras la Conquista cristiana, en el siglo XIII, la ciudad de Torrevieja aún no se había fundado –no existía– y las salinas eran conocidas como Salinas Mayores, cuya propiedad era de la Corona y del Concejo de Orihuela, de forma intermitente. Asimismo, al menos en dos ocasiones se intentó crear una albufera piscícola, aunque sin mucho éxito.

Al principio la sal se exportaba desde el pequeño embarcadero situado frente a la Torre de La Mata. Ya en el siglo XIX se decidió construir uno nuevo frente a la Torre Vieja, que sería el origen de los actuales puerto y ciudad de Torrevieja, aun habiendo sufrido los efectos del fatal terremoto de 1829, el cual derribó la Torre Vieja y cuyos sillares se pueden ver, actualmente, en la base de la fachada principal de la Iglesia de la Inmaculada Concepción, en la plaza de la Constitución.

Torre de La Mata (Torrevieja).

En la actualidad, y desde el año 1970, por sorprendente que parezca, la sal producida en las Salinas de Torrevieja procede del Cabezo de la Sal de Pinoso (Alicante). Se construyó un conducto de unos cincuenta kilómetros que transporta salmuera hasta Torrevieja, debido a que la concentración de sal es mayor que la del agua marina, aumentando así la producción de sal.

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