Ruta a los Cuchillos de Contreras del río Cabriel

La ruta a los Cuchillos de Contreras es apta para niños y permite ver increíbles formaciones geológicas y diferentes especies de fauna.

Esta ruta discurre por la Reserva Natural Hoces del Cabriel, junto a este curso de agua y en el límite con la provincia de Valencia, donde la zona también se encuentra protegida bajo la denominación de Parque Natural de las Hoces del Cabriel. El camino a seguir se encuentra en término municipal de Minglanilla (Cuenca, Castilla-La Mancha), no presenta un desnivel significativo y es totalmente apto para hacer en familia, ya que la ruta completa es de tan solo 8 kilómetros de longitud.

Como se ha indicado, el río Cabriel divide en este punto las provincias de Cuenca (al oeste) y Valencia (al este). En la parte conquense, el área de protección es de 1662 hectáreas y fue declarada como tal en el año 1995, extiendéndose 12 kilómetros hacia el sur, desde la presa de Contreras, por los municipios de Minglanilla e Iniesta. Constituye la Reserva Natural más amplia de Cuenca. Por su parte, el área protegida en la parte valenciana data de 2005 y comprende los municipios de Requena, Venta del Moro y Villargordo del Cabriel. También es el área protegida más extensa de la Comunidad Valenciana, con nada menos que 31446 hectáreas.

Cabra montés en el río Cabriel.
Cabra montés en el río Cabriel.

¿Qué son los Cuchillos de Contreras?

La ruta a los Cuchillos de Contreras presenta un especial interés geológico, ya que estos (los Cuchillos) son estratos que, con el paso del tiempo, han quedado totalmente verticales. Se remontan al Cretácico superior (hace entre 100 y 66 millones de años), y solo han quedado a la vista las capas calcáreas (más duras), ya que las capas compuestas por margas y arcillas (más blandas) se erosionaron y deshicieron. En el Flysch de la costa vasca (Gipuzkoa) encontramos una de las mejores muestras, a nivel mundial, de estratos verticales.

¿Cómo llegar al punto de partida?

La ruta a los Cuchillos de Contreras tiene su punto de inicio en la puerta del camping Venta de Contreras, en la carretera CV-4661, frente a la presa del Embalse de Contreras (construida en la década de 1970, propiedad de la Confederación Hidrográfica del Júcar). En este punto, donde aparcamos, hay un punto de información que se encuentra abierto los fines de semana y festivos. Asimismo, el camping se encuentra donde, en el siglo XVI, había una Casa de Postas (lugares donde se realizaban la toma y cambio de caballerías y asignación de postillones para los correos, viajeros o ganado).

Ruta a los Cuchillos de Contreras

Distancia total: 8 kilómetros.
Duración (sin descansos): 2 h.
Tipo de ruta: Ida y vuelta por el mismo camino.
Dificultad: Baja.
Consulta la ruta en wikiloc.

Ya en la puerta del camping, emprendemos la marcha bajando unas escaleras que hay junto a la carretera, para seguir por un camino asfaltado que va paralelo al río Cabriel (principal afluente del Júcar), hasta llegar al centro de interpretación. Llegados a este, hacemos una pausa para conocer con detalle la fauna, flora y características geológicas de la zona.

Túneles junto al río Cabriel.
Túneles junto al río Cabriel.

Retomamos la ruta, caminando todo el itinerario por un camino forestal que va junto al río Cabriel, hasta llegar a la zona donde se encuentran los Cuchillos. Si nos paramos y prestamos atención, tal vez veamos, con suerte, alguna cabra montés encaramada a las escarpadas rocas. También destacan la nutria, el martín pescador o el mirlo acuático, así como las libélulas y los caballitos del diablo, entre otras especies.

Podemos avanzar un poco más, atravesando dos pequeños túneles excavados en la roca, hasta llegar a un viejo puente de hierro, donde está prohibido continuar. En este punto, debemos dar media vuelta y retroceder sobre nuestros pasos, hasta llegar al camping.

Puente de Hierro (Cuchillos de Contreras, río Cabriel)
Puente de Hierro en el río Cabriel.
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Adán Agulló

Apasionado de la montaña, el senderismo y el patrimonio cultural. Autor de los libros Sendas y Leyendas de Alicante, Rutas con historia por el entorno de Elche y Paseos con historia por la costa de Alicante.

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