Ruta en Mariola al nacimiento del Vinalopó

La ruta al nacimiento del río Vinalopó es una de las más fáciles por la sierra de Mariola, y nos conduce a este surgimiento de agua entre grandes árboles y antiguos molinos hidráulicos.

El nacimiento del río Vinalopó, o Font de la Coveta, se encuentra muy cerca del núcleo urbano de Banyeres de Mariola (Alicante), aunque se encuentra en término municipal de Bocairent (Valencia), a 795 metros de altitud y en el Parque Natural de la Sierra de Mariola. Con sus 81 km de recorrido, es el río más largo de la provincia de Alicante. En la actualidad no desemboca directamente en el mar, sino en el azarbe de Dalt (de arriba), que conecta el Parque Natural de El Hondo de Elche-Crevillente con el de las Salinas de Santa Pola.

¿Dónde nace el río Vinalopó?

Si bien es cierto que, como ya se ha indicado, popularmente se conoce la Font de la Coveta como el lugar donde nace el río Vinalopó, este tiene su surgimiento original unos 6 kilómetros hacia el noreste, en el Racó de Bodí, cerca del camping Les Fonts de Mariola. Pese a ello, la Font de la Coveta aporta un mayor caudal de agua al Vinalopó, y la poca del Racó de Bodí puede, incluso, filtrarse bajo los estratos más superficiales, durante gran parte del año.

Ruta al nacimiento del río Vinalopó.
Puente en el río Vinalopó.

Además del Vinalopó, entre las 17257 hectáreas de área protegida de la sierra de Mariola nacen otros ríos como el Serpis, el Clariano, el Molinar o el Uxola (afluente del Serpis). Gran parte del parque natural se encuentra en término de Bocairent, y también comprende los términos de Banyeres, Alcoy, Cocentaina, Muro, Agres y Alfafara.

En el curso del río Vinalopó, a su paso por Banyeres y otros pueblos, antaño se construyeron diferentes molinos hidráulicos, que utilizaban la fuerza del agua para, entre otras cosas, hacer harina y, más tarde, papel. La industria del papel tuvo una gran importancia para este municipio y, por ello, actualmente existe un museo dedicado a su conservación y divulgación.

Molino Vinalopó en ruinas
Antiguo molino junto al Vinalopó, en ruinas.

Cómo llegar al nacimiento del Vinalopó

Para esta ruta debemos dejar nuestro vehículo en Banyeres, en el camino Pantanet, y continuamos a pie, por camino de tierra, hasta llegar al cauce del río Vinalopó. Otra opción es llegar al área recreativa del Molí de l’Ombria y, desde esta, hacer la ruta hasta el nacimiento, aunque es algo más larga (unos 13 km, ida y vuelta).

Ruta al nacimiento del río Vinalopó

Longitud total: 5,6 km.
Duración: 1 hora y 30 minutos.
Desnivel acumulado: 135 metros.
Tipo de ruta: Ida y vuelta por el mismo camino.
Dificultad: Baja.

En el siguiente mapa de wikiloc se puede ver la ruta al nacimiento del río Vinalopó desde Banyeres. Se registró solo el regreso, por lo que el punto rojo es el punto de partida, y el verde marca el nacimiento.

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Desde donde aparcamos, debemos caminar por el camino de tierra, cuesta abajo, hasta llegar al río. Cuando llegamos a este, continuamos por una senda que queda a nuestra izquierda y, tras unos 5 minutos, cruzamos un puente peatonal de madera.

Seguimos río arriba e, inmediatamente, encontramos una pequeña poza de muy poca profundidad, pero con suficiente agua para darse un baño (si no estuviera prohibido). Volviendo a la senda y, tras poco tiempo, llegamos finalmente al nacimiento del rio Vinalopó, que brota en una pequeña cueva.

Font de la Coveta (Vinalopó).
Font de la Coveta.

Muy cerca se encuentra el Castillo del Vinalopó, por lo que vale la pena acercarse hasta este y contemplar el paisaje. Se trata de una ruta muy fácil, en un entorno con muy buenos paisajes. Este podría ser, tal vez para los más aventureros, el primer castillo a visitar en la ruta de los castillos del Vinalopó.

Castillo del Vinalopó.

Banyeres de Mariola

Tras hacer la ruta al nacimiento del río Vinalopó, merece la pena dar un paseo por el pueblo situado a mayor altitud de la provincia de Alicante: Banyeres de Mariola, cuyo núcleo urbano se encuentra a 816 metros sobre el nivel del mar.

Diferentes edificios históricos albergan interesantes museos. En el parque de Villa Rosario encontramos el Museo del Papel. En la Torre de la Font Bona se puede visitar el museo arqueológico municipal. Asimismo, el interior del Castillo de Banyeres alberga el Museu Fester, donde se da a conocer la fiesta de Moros y Cristianos en la población.

En Banyeres de Mariola, además, tiene lugar una representación multitudinaria, cada 3 años, de la leyenda de San Jorge.

Enlaces de interés:
Ruta de Agres a la Cava Arquejada, en la sierra de Mariola.
Subida al Montcabrer (1390 m) desde El Pinatell.
Lista y mapa de rutas de senderismo en Alicante.

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Adán Agulló

Apasionado de la montaña, el senderismo y el patrimonio cultural. Autor de los libros Sendas y Leyendas de Alicante, Rutas con historia por el entorno de Elche y Paseos con historia por la costa de Alicante.

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