Font Roja: el santuario que surgió de un lirio

Numerosos templos católicos fueron construidos en diferentes lugares donde, siglos atrás, según el imaginario popular, tuvieron lugar diferentes milagros.

A poca distancia de la ciudad de Alcoy (Alicante), al suroeste de esta y en plena sierra del Menetjador (1354 msnm) se encuentra el santuario neoclásico de la Font Roja. O, lo que es lo mismo, la Ermita de la Virgen de los Lirios y San Felipe Neri, situada a unos 1000 metros de altitud, en medio de un frondoso bosque de carrascas, declarado Parque Natural en el año 1987, donde se pueden hacen numerosas rutas de senderismo. La construcción de este templo religioso se debe, según cuenta la tradición, o leyenda, a un milagroso hallazgo ocurrido en el siglo XVII.

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Marca del GR-7 en el carrascal del Parque Natural de la Font Roja.
La tradición cuenta que…

Corría el mes de agosto del año 1653, cuando se hallaban en el carrascal de la Font Roja diferentes religiosos, disfrutando de unos días de retiro y espiritualidad en una finca del entorno. Entre los asistentes se encontraba el pavorde de la Catedral de Valencia —Antoni Bonaventura Guerau i Montllor— quien, cada mañana, recorría meditabundo los exuberantes senderos del lugar hasta que, el 21 de agosto, una curiosa flor blanca llamó su atención. Se trataba de un bello lirio blanco, que quiso llevar consigo, para lo cual tuvo que arrancarlo de raíz, extrayendo el bulbo de la tierra. Tal fue la sorpresa al observar el bulbo que, sin esperar un segundo, corrió en busca de alguien que corroborase lo que sus ojos veían. El cura de Confrides quedó igualmente asombrado y, más tarde, la misma sensación invadió al resto de religiosos. La imagen de la Virgen María no solo se podía admirar en aquel bulbo, sino en todos aquellos que observaron posteriormente.
Diez años más tarde, el 21 de agosto de 1663, se inauguró una ermita en el lugar exacto en el que fue hallado el primer bulbo.

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Ermita de la Virgen de los Lirios y San Felipe Neri (Font Roja).

La ermita primigenia fue sometida a reformas en el año 1720 y, al mismo tiempo, le fue añadida una hospedería. En el año 1742 se cerró el conjunto debido a su estado ruinoso, aunque fue reedificado durante los dos años siguientes. La ermita que ha llegado hasta nuestros días se comenzó a construir en 1886, fue inaugurada el 14 de junio de 1891 y, al mismo tiempo, se construyó la carretera de acceso. En la década de 1920 se erigieron los chalés y el antiguo hotel en los que se recreaban las familias más pudientes de Alcoy y alrededores.

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Vegetación frente a los chalés de la Font Roja.

Como dato curioso, en la fachada de la ermita y junto a la puerta de esta hay una inscripción que atestigua el nivel que alcanzó la nieve durante la Nevà Grossa (la nevada gorda), el 27 de diciembre de 1926, la cual causó graves estragos en toda la comarca y en numerosos puntos de la Península.

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Vista del santuario de la Font Roja desde la cumbre del Menetjador (1354 msnm).

 

Enlaces de interés:
Cómo llegar al Santuario de la Font Roja.
Ruta de senderismo PR-CV 26, desde Ibi.

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Adán Agulló

Apasionado de la montaña, el senderismo y el patrimonio cultural. Autor de los libros Sendas y Leyendas de Alicante, Rutas con historia por el entorno de Elche y Paseos con historia por la costa de Alicante.

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