Las antiguas y aún operativas norias de Abarán (Murcia)

Actualizado el 30/04/2019.

Abarán cuenta con una de las norias más grandes conservadas de Europa, con casi 12 metros de diámetro.

A escasos treinta minutos al noroeste de la ciudad de Murcia se encuentra el municipio de Abarán, enclavado en la comarca de la Vega Alta del Segura y rozando la cabecera del Valle de Ricote (o Valle Morisco), entre cuyos campos de cultivo se conservan numerosas norias, muchas en desuso o abandono, pero otras tantas aún operativas, como es el caso de las norias Grande, de Candelón y de la Hoya de don García.

Se cree que fue en época de dominación islámica, a partir del siglo VIII, cuando se perfeccionó y se extendió el uso de las norias (del árabe nā’urā) hidráulicas en la cuenca media del río Segura y en gran parte de la Península. Pero diferentes textos parecen indicar que el origen de las norias, como mecanismo elevador de agua, se remontan a más de 2000 años de antigüedad, es decir, a época romana (al menos). Y tal como hacían aquellas ancestrales norias, las de Abarán siguen siendo movidas únicamente por la fuerza del agua, sin utilizar fuentes de energía externa como puede ser la electricidad.

Noria de la Hoya de don García.

El curso del agua consigue hacer que la noria gire, impactando sobre sus palas. A su vez, diferentes cangilones, dispuestos en la circunferencia de la estructura, se cargan de agua cuando se sumergen en la acequia y, cuando se encuentran en la parte más alta, el agua se vierte sobre otra acequia situada a mayor altura, la cual irriga diferentes huertos que, de otro modo (o sin un motor eléctrico), no podrían recibir agua (en este caso del río Segura) y no serían más que tierras yermas e improductivas.

La ruta señalizada como PR-MU 28 permite conocer, desde Abarán, el conjunto de norias ubicadas en este sector de la cuenca media del río Segura, a través de un recorrido de unos 5 kilómetros, que discurre parcialmente junto al río y entre campos agrícolas. Se trata de una ruta senderista totalmente apta (y recomendable) para hacer en familia y/o con niños, ya que no solo se disfruta de la naturaleza sino que, además, permite conocer la interesante historia en torno al aprovechamiento del agua.

La Noria Grande está considerada —al menos así lo indica la página web del Ayuntamiento de Abarán— la de mayores dimensiones, en funcionamiento, de Europa. Cuenta con 11,92 metros de diámetro y, pese a que algunos cangilones no realizan correctamente su función, eleva unos 25 litros de agua por segundo. La estructura actual data del año 1951, aunque la original fue colocada hace más de doscientos años, en 1805.

Noria Grande.

La Noria de la Hoya de don García cuenta con un diámetro de 8,20 metros y eleva unos 42 l/s. La estructura actual data del año 1951, y la original data de 1818.

Noria de la Hoya de don García.

La Noria de Candelón dispone de un diámetro de 6 metros y, aunque la original fue colocada en el año 1850, la que podemos ver actualmente data de 1988.

Noria de Candelón.

La noria más grande de la Península cuenta con 16 metros de diámetro y parece estar en el Monasterio de Rueda, en un pequeño municipio de la provincia de Zaragoza (Aragón) llamado Sástago. Fue rehabilitada en el año 2008, aunque parece no estar destinada al regadío. Una asociación local denunciaba, en enero del año 2016, el abandono al que estaba siendo sometida la noria (o Rueda). Afortunadamente, otra noticia de 2018 indica que el conjunto del monasterio, inlcuyendo la noria, ha sido restaurado y abierto al público.

Asimismo, en la ciudad siria de Hama se encuentran algunas de las norias hidráulicas más grandes del mundo, con hasta 20 metros de diámetro. Las Norias de Hama se encuentran en el curso del río Orontes y, en la actualidad, se conservan diecisiete de estas, aunque muy pocas se encuentran en funcionamiento.

Como dato curioso, cabe indicar que las norias hidráulicas dieron pie a la aparición de las recreativas norias de feria, la primera de las cuales contaba con 76 metros de diámetro. Esta gran noria de feria fue desarrollada por el ingeniero George W. G. Ferris, para la Exposición Universal de Chicago, en el año 1893. Hoy, en inglés, las norias son conocidas por el nombre de este ingeniero: ferris wheel (literalmente, rueda de ferris).

 

Enlaces de interés:
Cómo llegar a Abarán.
PR-MU 28 en Wikiloc (sendero de las norias).

 

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Adán Agulló

Apasionado de la montaña, el senderismo y el patrimonio cultural. Autor de los libros Sendas y Leyendas de Alicante, Rutas con historia por el entorno de Elche y Paseos con historia por la costa de Alicante.

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