Ciudad de Herna: arqueología en la peña Negra de Crevillent

En la peña Negra se erigía, según se cree, la ciudad protohistórica de Herna, una de las más importantes de la Península.

Actualizado el 12 de octubre de 2020.

¿Qué es la Ciudad de Herna?

A muy poca distancia del núcleo urbano de Crevillente (Alicante), hacia el norte, encontramos el interesante yacimiento arqueológico de peña Negra. Según las excavaciones e investigaciones llevadas a cabo por el equipo de Alberto J. Lorrio, de la Universidad de Alicante, los restos corresponderían a la antigua e importante ciudad de Herna, amurallada y con una extensión de unas 40 hectáreas, que se repartía en diferentes terrazas.

Según se cree, este enclave fue uno de los asentamientos protohistóricos más importantes del sureste de la Península y, en su origen, se habría localizado en el límite noreste de Tartessos. Entre las décadas de 1970 y 1990, el yacimiento fue sometido a diferentes excavaciones arqueológicas, lo cual permitió identificar un notable asentamiento ocupado desde el Bronce Final, entre los siglos IX y VIII a.C., de lo cual da constancia el taller metalúrgico para la fabricación de armas, adornos y útiles de tipo atlántico para ser exportados. También se halló una extensa necrópolis de incineración.

La Ciudad de Herna debió alcanzar su apogeo en los albores de la Edad del Hierro, tal vez debido a las estrechas relaciones con otros asentamiento fenicios del sureste peninsular, así como con la ciudad fenicia de La Fonteta, ubicada en actual término de Guardamar del Segura y junto a la desembocadura del río Segura.

Peña Negra de Crevillent: Ciudad de Herna.
Una parte del yacimiento arqueológico de la ciudad de Herna (peña Negra).

Las Chozas de Crevillent

En el mismo lugar se observa, asimismo, alguna de las setenta chozas (o xosses) que Raúl Polo Juan y Vicente Fuentes Fuster catalogaron en el término municipal crevillentino. Estas estructuras rústicas, construidas en piedra seca, tienen un origen más actual (siglos XIX y XX) y eran utilizadas por picapedreros, pastores y agricultores como refugio temporal.

En general, son de pequeñas dimensiones, de planta circular y de techo abovedado. En la actualidad se conservan una treintena de chozas en buen estado —una de estas, integrada en una vivienda— y, ocasionalmente, son utilizadas por excursionistas y cazadores como refugio, ante las inclemencias del tiempo.

Puntal de Matamoros (789 msnm), en la parte oriental de la sierra de Crevillent.

¿Cómo llegar a la Ciudad de Herna?

Para comenzar esta breve ruta senderista, que asciende a la peña Negra, debemos llegar a Els Pontets, al norte de Crevillent. Para esto, es necesario pasar por algunas enrevesadas calles del núcleo urbano, para finalmente llegar al lugar donde debemos aparcar nuestro vehículo, en el punto que se muestra en el siguiente mapa.


Rutas por el entorno de peña Negra

Este interesante patrimonio histórico y arquitectónico, ubicado al sureste de la sierra de Crevillent, se puede visitar y conocer realizando una sencilla y corta ruta de senderismo, desde el acueducto conocido como Els Pontets.

Desde el mismo punto, además, parten algunas rutas de pequeño recorrido, a través de las cuales se pueden conocer diferentes e interesantes rincones del entorno. A pocos minutos, tras el inicio del PR-CV 109, se encuentra la peña Negra. La longitud total de esta ruta es de 13 kilómetros y asciende, además, a la cumbre de la sierra, conocida como La Vella (838 msnm). La anterior ruta enlaza en varios puntos con el PR-CV 108, de unos 17 kilómetros y no menos interesante, pese a no coronar la sierra.

Como siempre, es recomendable estudiar el itinerario antes de realizar cualquier ruta y, ante la duda, lo mejor es regresar por el mismo camino. En el caso de esta zona, existen numerosas sendas que se entrecruzan. No todas están señalizadas con marcas de PR y algunos postes indicadores han perdido los paneles de dirección.


Enlaces de interés:
Ruta al pico de San Cayetano, en la sierra de Crevillent.
Ruta a La Vella, cumbre de la sierra de Crevillent.
Lista y mapa de rutas de senderismo en Alicante.

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Adán Agulló

Apasionado de la montaña, el senderismo y el patrimonio cultural. Autor de los libros Sendas y Leyendas de Alicante, Rutas con historia por el entorno de Elche y Paseos con historia por la costa de Alicante.

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